世界第八大洲——“西兰蒂亚洲”

视频        2019-07-13   来源:城堡秘密
世界第八大洲——“西兰蒂亚洲”

2017年,多 名科学家在美国 地质学会发表研究过一 篇报告,报告中宣称,他们 在澳大利亚东部发现了世界第八 洲——Zealandia,中文名译为“西 兰蒂亚洲”,这块大陆面积达490 万平方公里,94%的面积都在水 下,可能是世界上最小的大陆。

科学家们在报告中称,这块 大陆具备大陆所需要的所有4个特 征,包括存在不同类型的岩石, 更重要的是拥有与洋壳地域相比 更高的相对海拔。科学家们称: “这不是突然发现,而是渐进发 现的结果。”

西兰蒂亚洲这个名称是地质 学家布鲁斯·陆元迪克于1995年提 出的,当时它被认为拥有大陆所需 四大属性中的三种。近来利用卫星技术和海底重力图,科学家发现这 块大陆是统一的区域,为此完全满 足了成为独立大陆所需的条件。

不过这群研究者重新调整了大陆的 “准入条件”,主要有四个方面: 高于它周边的地理区域;存在大范 围的硅酸火成岩,变质岩和沉淀 岩;其地壳相比通常意义上的大洋 地壳要更厚,而且有着更低的地震 波速;要有一块面积足够大的,能 和大陆群岛、大陆碎块,或者碎条 的集合有清晰边界区隔的区域。

这块大陆的面积接近500万平 方公里,是它的邻居澳洲大陆面 积的三分之二,94%的面积都在水 下。水面之上的部分主要由三个部 分组成:新西兰南北二岛和新喀里 多尼亚。

世界第八大洲——“西兰蒂亚洲”

目前,由来自12个国家的科 学家组成的科研团队结束了对西 兰蒂亚洲为期两个月的探索,并 希望借此揭开对这个动力地质过 往的历史。

该科研项目参与者杰米·艾 伦表示,这次探索提供了深究地球 历史的机会,从新西兰山脉的形 成,到地球构造板块的移动,再到 海洋环流和全球气候的变化。

科研团队在两个月内总共去 了6个不同的勘测点,他们在每个 点通过海底钻探取得了深至1250米 的海水样本。通过对这些样本的研 究和分析,科学家们了解到这个被 淹没的大陆在过去的7000多万年的 时间究竟经历了哪些气候、地理变 化。而这次收集到的大量化石标本 揭示了这个大陆原来并不是水下陆 地。许多人认为,这个大陆在8000 多万年前左右从澳大利亚和南极洲 分离并滑入水中。地质学界的共识 是,“西兰蒂亚洲”是冈瓦纳古陆 的一部分,面积占冈瓦纳古陆的 5%左右。而且学界广泛认为西兰 蒂亚洲是晚期白垩纪时期,从一个 4000千米长的丝带状大陆中分离出 来的。

该科研项目联合首席科学 家鲁珀特·萨瑟兰指出,这片 大陆曾经经历过“戏剧性的后 事件”。这些“事件” 被认为发生在4000万年 ~5000万年前,“太平 洋火环”的形成则被认 为是造成该大陆下沉的 原因。

此外,这次科研之旅 还发现了其他一些东西, 诸如某些动植物物种在全 球的迁移。联合首席科学 家杰拉尔德·狄更斯称,生活在温暖浅海的微生物外壳和陆 地植物孢子及花粉的发现表明了过 去西兰蒂亚洲的地理和气候与现在 有着巨大的差别。

这次科研之旅将有助于加强 构建全球气候模型,通过对过去 6000万年前气候的了解,人们将能 对未来的气候做出更好的预测。

如何知道一块陆地以前是什 么样子呢?很简单:如果今日你在 陆地内部的某个远古地层里,发现 了稳定的海洋沉积物或者贝壳化 石,就能证明当时这个地方是大 海。反之亦然,对于一个淹在海里 的陆块,想判断它是否经历过陆地 环境,就看它发育的沉积地层里有 没有陆相沉积物或者陆相化石。

具体到“西兰蒂亚洲”反而 不用那么复杂——地质学家早就帮 咱测好了:“西兰蒂亚洲”是古老 冈瓦纳大陆解体之后残余的一部 分,表面还保存着从白垩纪以来的 一系列陆相地层呢。因此,它之前 肯定是露出水面的。

世界第八大洲——“西兰蒂亚洲”

至于未来“西兰蒂亚洲”会 不会重新露出水面?放心,短时间 内肯定不会,不然人类早就该操心 怎么应付下一次大冰期了。长周期 的话,就只有看海平面的情况了。

气候变化可以控制海平面的升降。海平面上升,自然要有更多 的陆地被海水淹没了。

在地球历史上,不同时期的 气候在冷暖之间交替变化,这就 是冰期和间冰期。冰期时,全球 气候变冷,地球水循环中会有更 大比例的水体以冰盖形式保存在 两极,间接导致海水体积缩减, 海平面下降,更多陆地得以露出 水面;相反,到了间冰期时,两 极冰盖大规模融化,冰水进入大 洋,提高了海平面高度,就有更 多陆地被海水淹没。

不要小瞧冰期和间冰期的变 化。在电影《冰河世纪》或者 各种猛犸象之类的故事里刷足 了存在感的“末次盛冰期”, 在地球历史上其实都不算什 么。地球历史上“动真格”的 大冰期是要把全球都给冻上 的。另一方面,显生宙(开始 出现大量较高等动物以来的阶 段)那些重大的间冰期,则可 以导致全球大陆里相当一部分 面积都被水淹没,甚至全部淹 没,在表面形成广阔的陆表 海。什么是陆表海呢?就是 “西兰蒂亚洲”这种情况—— 陆地、表面、有片海。

其实,欧亚大陆也被水 淹没了不少。被淹的这部分就是 通常所说的“大陆架”,有时也叫 “陆棚”。只有越过大陆斜坡,进入 深海盆地,才算真正进入地质意义 上的“大洋”—— 因为深海盆地是洋 壳,它的成分已经 变了。

答案是不固 定的。虽然说大 陆地壳不会轻易 消失,但大陆板 块的数量却不固定……因为大陆会漂移。如果漂着 漂着撞了,那或许就会合成一个。

就比如我们的中国大陆,其 实也是由三个主要的板块:扬子板 块、华北板块和塔里木板块在不同 的历史时期拼合而成的。在拼合 前,它们都是曾经漂浮在大洋中的 孤零小陆块——以及,也都被水淹 没过。今天的“西兰蒂亚洲”也许 在亿万年前就曾发生过类似事件。

在极端的地质历史时期,板 块之间的拼合,还会让地球上出现 一种叫泛大陆的逆天存在。彼时, 地球上只有一大洲两大洋。一大洲叫泛大陆,两大洋分别是泛大洋和 特提斯洋。

另一方面,地幔是对流的。 对流中的垂向上升流会产生强大的 拉张力,可以活生生把上覆的完整 大陆板块给拆解开来。泛大陆终究 裂解成了今天的七大洲了。而我们 介绍的第八大洲“西兰蒂亚洲”本 身也是泛大陆的一部分,尽管今天 落得埋身大海的结局,但它大可 不必灰心丧气。也许,再等两亿 五千万年,曾经手牵手的各路“兄 弟姐妹”又会重新聚集到一起,构 成所谓的究极盘古大陆。

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