乾隆选择继承者,为何不是杰出闻名的永瑆,而是才智中平的嘉庆?

科幻        2019-05-22   来源:城堡秘密

向敬之

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乾隆六十年九月,八十五岁的乾隆帝昭告天下,将皇十五子永琰改名为颙琰,册立为皇太子。他已决定明年正月元旦正式禅位。

乾隆生子十七人,多子夭折,早逝者不少,熬到他禅位前夕,仅存四人:皇八子永璇、皇十一子永瑆、皇十五子嘉庆和皇十七子永璘。

这也是他为父人生的最大不幸。

不幸的还有,他最初册立嫡长子永琏为暗定储君,九岁而殇。乾隆继而又想册立元后富察氏所生的嫡次子永琮,不料二岁患豆疹夭折。他将继皇后那拉氏所生的皇十二子命名永璂,明显有继承基业之寓意,然而继皇后妒忌心重,断发触犯国俗,被乾隆废黜,影响了这个无可挑剔的皇子,无缘储位,抑郁而终。

乾隆选择继承者,为何不是杰出闻名的永瑆,而是才智中平的嘉庆?

乾隆汉服图

他一直想学皇祖康熙,实践嫡长子皇位继承制,然而屡屡失败,最后不得不走秘密建储之路。

乾隆五十八年接见英使马戛尔尼时,称他最理想的继承者,是二十七年前患跗骨疮而死的皇五子永琪。

想立或理想的储君人选,相继出局,这使乾隆择储犯难。

若非乾隆四十三年,锦县秀才金从善拦住东巡的乾隆,劝谏册后择储,导致乾隆怒斩之。乾隆杀了人,要堵住悠悠之口,终于说出已在五年前暗定储君。

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乾隆帝最后选择了皇十五子永琰,而不是齿序靠前、年长八岁、才华横溢的永瑆。

永瑆工于书法,文采出众,是当时的顶级书法大家,且有不少著述。

永瑆与刘墉、翁方纲、铁保并称清中期四大书家。同时期的礼亲王昭梿在《啸亭杂录》中专论《成王书法》:“成亲王讳永瑆,为纯皇十一子。善书法,幼时握笔,即波磔成文,少年工赵文敏。又尝见康熙中某内监言其师少时犹及见董文敏握笔,惟以前三指握管悬腕书之,故王推广其语作拨灯法,谈论书法具备。名重一时,士大夫得片纸只字,重若珍宝。上特命刊其帖,序行诸海内,以为荣云。”

嘉庆帝不但命人为永瑆印制书帖,还御制序言,说:“朕兄成亲王自幼专精书法,深得古人用笔之意。博涉诸家,兼工各体,数十年临池无间,近日朝臣文字之工书者,罕出其右。”(嘉庆九年上谕)

乾隆选择继承者,为何不是杰出闻名的永瑆,而是才智中平的嘉庆?

嘉庆道装画像

毋庸置疑,永瑆颇有才干,嘉庆帝不但欣赏他的字,而且命其主管户部三库和军机处。

而更喜好书法的乾隆,也曾对永瑆是很看重的。

乾隆喜爱永瑆的书法,经常去他的府邸,还给他娶了元后孝纯贤皇后的侄女、保和殿大学士傅恒的女儿做嫡福晋。

但,乾隆自始至终都没有选择永瑆为接班人。

一、永瑆的生母嘉妃金佳氏死得很早,于乾隆二十年十一月病逝,虽然得了淑嘉皇贵妃的追谥,但永琰的生母令妃此后长期深得乾隆钟爱。在乾隆的妻妾成群中,令妃虽然生前最后也不过皇贵妃的封号,但在乾隆的心里分量很重。这,难免会影响到乾隆以子凭母贵来考虑择储。

二、永瑆天性刻薄吝啬,与乾隆洒脱挥霍性格相反。永瑆的吝啬,到了没收正妻嫁妆,让嫡福晋温饱问题都解决不了的极致。家里的马死了,永瑆下令烹马代膳,遭到乾隆多次训斥之,永瑆却本性不改,一切如故。乾隆选择后继之君,断然不会找一个极端吝啬、毫无格局的皇子。

生于乾隆四十一年的清宗室、第八代礼亲王昭梿曾给了永瑆有“天性阴忮、好以权术駇人。持家苛虐,护卫多以非罪斥革”“受人欺诈”“逢迎权要,其上眷稍有衰者,即骂詈之”等劣评。昭梿和永瑆是同时代人,打过交道,没有必要给一个家族长者捏造罪恶。他敢公然声张永瑆的性格缺陷,该是事实,且乾隆很熟悉永瑆的作为。

故而,乾隆宁愿选择持重中材的永琰,而不愿意把江山交给的才高品劣的永瑆。

当然,乾隆在公示永琰入选时,还是不忘将其已死二十年的生母令懿皇贵妃,追封为孝仪皇后,看似母凭子贵,但不难看出乾隆要将秘密建储制度化,却还装在嫡长子皇位继承制的旧瓶子里。

乾隆选择继承者,为何不是杰出闻名的永瑆,而是才智中平的嘉庆?

马戛尔尼觐见乾隆帝

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乾隆对诸皇子的管束是空前严厉的,不如其皇祖康熙爱子而多有宽容。他动辄训斥,时有挑剔。

乾隆三十一年五月辛巳,十五岁的永瑆给十五弟永琰送一把扇子,被乾隆看到,甚为不悦,大做文章,说:“落款作兄镜泉三字,则非皇子所宜,此盖师傅辈书生习气,以别号为美称,妄与取字,而不知其鄙俗可憎”,严重违背了“我国家世敦淳朴之风”。(《清高宗实录》卷七百六十)

永瑆善于汉人的文采,却不擅长满人的骑射,无疑是乾隆对他反感的一大原因。

像永琪能够受乾隆宠爱,主要原因则是他善于骑射,娴熟国语。